Lexus kondigt dit voorjaar een concept-car aan

Deze lente presenteert Lexus een nieuwe concept-car en daarmee de koers die het de komende jaren zal volgen. Een studiemodel, waar nu alvast een eerste teaser van is vrijgegeven, kondigt de toekomst van Lexus aan.

Lexus is er op gericht om nog beter in te kunnen springen op de wensen van verschillende klanten. Een nieuwe concept-car illustreert deze lente de plannen van Lexus.

LFA viert 10 jarige verjaardag

Precies tien jaar geleden onthulde Lexus de LFA, een spectaculair gelijnde, rasechte supercar met revolutionaire kenmerken zoals een 4,8-liter V10 en een hoofdrol voor licht en sterk koolstofvezel. Het totale productieaantal van 500 exemplaren benadrukt de exclusiviteit van de LFA nog eens.

Het verhaal van de Lexus LFA start vroeg in het jaar 2000 met een research & development-project voor een volbloed supercar. Harahiko Tanahashi, hoofdingenieur van Lexus, krijgt carte blanche om te experimenteren, bijvoorbeeld met nieuwe materialen en processen.

PERFECT. TOT IN DETAIL

In 2001 trad Master Driver Hiromi Naruse toe tot het team. Hij stortte zich op alle aspecten van het rijgedrag. Van de set-up van het onderstel tot de vorm van het stuurwiel. Het uitgangspunt van Naruse: álles moet perfect zijn. In 2003 was het eerste prototype klaar en een jaar later legde de LFA zijn eerste rondes af op de legendarische Nürburgring Nordschleife. Vanaf dat moment stond het zwaarste circuit ter wereld centraal bij de ontwikkeling van Lexus’ eerste supercar.

DE AANLOOP

Op de autotentoonstelling van Detroit in 2005 lichtte Lexus een tipje van de sluier van de LFA op en twee jaar later presenteerde het merk een model dat nog dichter bij productie stond. In 2008 onderging de Lexus LFA de ultieme tests door deelnames aan de loodzware 24-uursrace van de Nürburgring. Op de autoshow van Tokio in 2009 bevestigde Lexus dat de LFA in productie zou gaan.

EÉN LFA PER DAG

Eind 2010 ging de Lexus LFA in productie in de hightech productiefaciliteit van Motomachi. Hier werd één LFA per dag geproduceerd. Het handwerk van de Takumi van Lexus speelde daarbij een belangrijke rol. Zo werd elke motor met de hand geassembleerd door één man. De handtekening van die technicus werd samen met het productienummer van de auto op een metalen plaatje gegraveerd.

SPECTACULAIRE V10

Eén van de meest spectaculaire features van de LFA is zijn in samenwerking met de specialisten van Yamaha ontwikkelde 4,8-liter V10. Ondanks het feit dat deze compacte motor minder cilinders had dan veel van zijn concurrenten, was hij met een vermogen van 560 pk bij 8.700 tpm goed voor uitzonderlijke prestaties. De voorin geplaatste V10, dreef de achterwielen aan via een op de achteras geplaatste zestraps automatische sequentiële transmissie. In cijfers: de Lexus LFA accelereert in 3,7 s van 0-100 km/h en haalt een topsnelheid van 325 km/h. Highperformance keramische remmen zorgen voor optimale remkracht met uithoudingsvermogen.

VAN ALUMINIUM NAAR KOOLSTOFVEZEL

In het begin van de ontwikkelingsfase had de Lexus LFA een aluminium carrosserie. Lexus stapte echter over naar het gebruik van met koolstofvezel versterkte kunststof (CFRP – carbon fibre reinforced plastic). Dit hightech materiaal is nog lichter én zeer sterk. De meeste carrosseriedelen, de veiligheidscel voor de inzittenden en de transmissietunnel zijn gemaakt van dit hoogwaardige composietmateriaal. Sinds de inzet in de LFA gebruikt Lexus CFRP ook in diverse F-performance modellen.

DE OVERTREFFENDE TRAP

Met de LFA met Nürburgring Package liet Lexus zien hoeveel extra (circuit) potentieel er nog in zijn supercar school. Dit zeer exclusieve model (oplage 50 exemplaren) had een verder verlaagd (10 mm) en stugger onderstel, lichtere wielen met performance-banden en specifieke aerodynamische features zoals een nieuwe voorspoiler, luchtdeflectors vóór en een vaste achtervleugel in GT-stijl. De V10 van deze exclusieve editie was goed voor 570 pk. Lexus leverde elke LFA met Nürburgring Package af inclusief een professionele rijtraining én een pas die goed was voor een jaar lang onbeperkt rijden op de Nürburgring Nordschleife. Over dat circuit gesproken: in 2011 zette Akira Ida hier met de met Lexus LFA met Nürburgring Package een nieuw ronderecord voor productieauto’s neer.

EUFORIE

Harahiko Tanahasi gaat de geschiedenisboeken in als de man die Lexus’ droom van een ware supercar wist te realiseren: “Ik wilde een supercar ontwikkelen die zijn berijder zou raken door de som der delen: het geluid van de V10, het gevoel tijdens het accelereren, het rijgedrag én de stabiliteit.” Tanahashi weet het typische LFA gevoel treffend samen te vatten in slechts één woord: “euforie!”

DIRECT4: innovatief aansturingssysteem voor elektrische aandrijving van Lexus

Vorig jaar onthulde Lexus de LF-30 concept car. Dit futuristische model is met zijn design en hightech de belichaming van de Lexus Electrified-visie, waarbij beleving en rijplezier centraal staan. Nu onthult Lexus een belangrijke technologie, die naadloos aansluit bij deze visie: DIRECT4, een aansturingssysteem dat speciaal is ontwikkeld voor de volgende generatie geëlektrificeerde modellen van Lexus.

DIRECT4 is ontwikkeld voor komende volledig elektrische – en hybride elektrische-modellen van Lexus. Het systeem stuurt naast de vermogensafgifte van de elektromotoren voor en achter ook de verdeling van de remkracht over de vier wielen aan. Door automatisch de balans tussen de voor- en achterwielaandrijving aan te passen, zorgt DIRECT4 ervoor dat de aandrijving altijd optimaal is aangepast aan de omstandigheden én aan de intenties van de bestuurder.

VERBONDENHEID MET DE AUTO

De elektromotoren op de voor- en achteras zijn direct aan de wielen gekoppeld. Daardoor vindt de verdeling van de aandrijfkracht altijd direct plaats en ervaart de bestuurder een authentiek gevoel van verbondenheid met de auto. Daarbij zorgt DIRECT4 voor een ideale balans tussen een voorspelbaar weggedrag en rijplezier. Dat laatste komt vooral tot uiting in een krachtige, lineaire acceleratie en een opwindend bochtgedrag. Uiteraard zijn ook andere kernwaarden van Lexus geïntegreerd: DIRECT4 functioneert uitermate stil en comfortabel.

EEN HOOGSTPERSOONLIJKE INTRODUCTIE

In een korte film introduceert Takashi Wanabe (Lexus Electrified Chief Engineer) DIRECT4. Wanabe legt in een interview onder meer uit dat Lexus bij de ontwikkeling van DIRECT4 volop profiteerde van ruime elektrificatie-ervaring. Mede daardoor zorgt het systeem voor pure beleving én rijplezier. Daarmee sluit het perfect aan bij de Lexus Electrified-visie. Dat wordt in het vervolg van de film duidelijk: prototypes met 4DIRECT-technologie laten op een testcircuit de voordelen van het systeem zien.

HET DESIGN-EFFECT

In de film geeft Lexus ook een voorproefje van het toekomstige design-DNA van het merk. Zo zijn er designschetsen en beelden te zien van een 100% elektrisch aangedreven Lexus concept car, die begin 2021 wordt onthuld. Lexus designchef Koichi Suga legt daarbij uit welke invloed elektrificatietechnologieën hebben op het design en de prestaties van toekomstige modellen. Zo kan bij elektrisch aangedreven modellen een traditionele grille ontbreken omdat de motor niet met behulp van een radiator hoeft te worden gekoeld. Dat brengt ook nieuwe ontwerpmogelijkheden met zich mee. Lexus gaat technologische vooruitgang ook zichtbaar maken in het design van zijn modellen.

CONSUMENTENBOND: LEXUS MEEST BETROUWBARE MERK 2020

Met een gemiddeld rapportcijfer van 8,8 is Lexus als nummer 1 uit de bus gekomen bij het jaarlijkse Auto-betrouwbaarheidsonderzoek van de Nederlandse Consumentenbond. Door dit resultaat mag Lexus een jaar lang het predicaat ‘Meest Betrouwbare Merk’ voeren.

Zoals elk jaar heeft de Consumentenbond een grootschalig onderzoek naar auto’s van maximaal 10 jaar oud uitgevoerd. In totaal beoordeelden ruim 8.000 eigenaren de kwaliteit van auto’s van 27 verschillende merken. Dat deden ze door antwoord te geven op de vraag of zich mankementen hadden voorgedaan en zo ja, hoe ernstig het incident was. De eigenaren konden dat aangeven door te kiezen uit drie opties: het incident maakt het onmogelijk om verder te rijden, de auto moest snel naar de garage of de reparatie kon worden uitgesteld. Na verwerking van alle gegevens bleek dat de modellen van Lexus het minst pechgevoelig waren. Dat resulteerde in een overall rapportcijfer van 8,8. De Lexus CT was zelfs goed voor een 9,4.

Lexus maakt prijs Lexus LC 500 Convertible bekend

Bij het ontwikkelen van de LC 500 Convertible had Lexus één doel voor ogen: de mooiste open auto ter wereld creëren. De orderboeken voor die auto zijn nu geopend. De Lexus LC 500 Convertible is leverbaar vanaf 186.995 euro. In september staat de auto bij de dealer.

Zowel open als dicht is de nieuwe LC 500 Convertible een uitermate stijlvolle verschijning. De softtop verdwijnt na een druk op de knop volledig automatisch en in een soepele beweging van 15 seconden onder een tonneau cover, die fraai is geïntegreerd tussen de oplopende carrosserielijnen. Met gesloten dak volgt de Convertible het meervoudig onderscheiden design van de LC Coupé. Dankzij de slimme dakconstructie is de bagageruimte van de Convertible even groot als die van de Coupé. Het neerklappen van de softtop verkleint die ruimte niet.

Mogelijke terugkeer van LS 600h met hybride V8

Met de introductie van de LS 500h waren we bang dat de hybride V8 verleden tijd was, maar als we het Japanse magazine Mag-x mogen geloven zien we in de toekomst mogelijk toch weer een LS 600h hybride V8. En als dit waar blijkt te zijn is het natuurlijk nog maar de vraag of deze ook op de Nederlandse markt zal verschijnen.

Lexusforum.nl